【观察】一届成功的大赛折射出日新月异的女足世界

在远远超过预期的关注度下,2022女足欧洲杯落下帷幕。和三年前的法国世界杯一样,国内媒体又一次纷纷感觉到,欧洲女足正在以飞快的速度前进,亚洲女足,尤其是中国女足被快步拉开差距。而从这届赛事展现出的很多方面,我们同样不难看出,女子足球的发展又有了新的变化。

最近几年来,世界女子足坛的格局变更已是不争事实,本届欧洲杯亦是明证。西南欧在技战术层面已经处于全面领先,昔日占优的北欧式微,女足早期豪强挪威更是打出队耻级表现。而这种变化,和各国新一代球员的涌现是紧密联系的。当95后,甚至可以说98后逐渐掌舵,站在女足领域的中心以来,新星们的发展也引人瞩目。

本届欧洲杯上,几乎每支令人们印象深刻的球队,都各自涌现了不止一名年轻球员:英格兰的两位超级替补鲁索(23岁)和图恩(22岁)、获得本届最佳年轻球员的德国主力后腰奥伯多夫(20岁)、本届赛事最好的边后卫之一格温(23岁)、赛事前半段屡有高光的比勒(21岁)、瑞典阵中日渐重要的本尼松(19岁)、临阵挑起西班牙队大梁的艾塔娜(24岁)……包括法国看似98后和00后的戏份偏少,也是受到23岁的锋线头牌卡托托早早伤退的影响。

现在看来,2018年开始的各级青年大赛,正逐渐成为女子足坛未来的风向标。近几年来,德国在各级别青年赛事中继续强势,西班牙迅速崛起,法国也偶有高光,英格兰在青年国际赛事的成绩一般,但借由女足英超的大踏步发展,来自曼城、曼联和阿森纳的一批年轻球员,也通过更多的俱乐部比赛兑现天赋,并闪耀本土欧洲杯。

大量新人上位,无疑是这些西南欧国家青训逐渐完善的表现。而她们的崛起,也倒逼老一代精英球员在技术和身体的层面完成二度进化。谈到欧洲女足,很多人都容易想到女足“男子化”这一几乎被公认的趋势,但在看过完整赛季的欧洲联赛——包括次级联赛——笔者反而不想武断套用这一词。“更高、更快、更强”是男子和女子运动的共同追求,女足球员身体素质的增强自是大势所趋,但技术层面的因素依然没有因此被忽视。只要具备基本水准的赛事(如笔者上赛季追踪的女足西乙)对抗和快节奏也一直是主旋律。而新一代球员的快速涌现,更多是得益于大量国家女足人口的增加,以及在青训和赛事运作等方面的专业化。

即使笔者对女足“男子化”的说法相对谨慎,但一个不争的事实是,当今女子足坛的格局,正在很大程度上与男足趋于重合——在国家队和俱乐部层面都是如此。借由男足的经验和影响力,女足正在西南欧迅速发展,先进的数据分析和营养研究被引入,而在本届欧洲杯的比赛中,一套可能专属于女足的技战术体系——甚至教练体系——也像一幅崭新的画卷对全世界亮相。

英格兰主场夺冠,谁是最耀眼的星?来自阿森纳女足的赛事MVP米德可能得到不少选票,但赢家十有八九还是主帅维赫曼。这位上届欧洲杯率祖国荷兰夺冠,本届又实现“卫冕”的美女教头,以一种非典型的方式,将三狮军团捏合成型:整届赛事中,英格兰6场比赛的首发11人都保持不变,甚至5个换人名额中的3.5个也很容易预知,但从两名风格迥异的中后卫,到中场三人组、前场三叉戟,乃至每个替补,所有的球员确实都各司其职,并让球队成为了一美运转的机器。

身体层面,女性球员相比男性球员确实存在差异和差距,但这绝不是人们给出“女足不好看”这种简单论断的理由。欧洲杯上,我们能看到英格兰、德国、法国和西班牙等队,都在依据自身特点踢出技战术水平颇高,且同时具备观赏和研究价值的整体足球,而奥地利、比利时等非热门球队同样各有亮点。可以看出,女足并没有在所谓“男子化”的道路上蒙眼狂奔,而是同时依照女足运动本身的特点,发掘自己的内在潜力。这条路显然更值得我们持续走下去。

这也催生一个趋势。本届女足欧洲杯上,大量女性教练闪光,在4强中更是占据3席,说全面压过男帅也绝不为过,而仍能在顶级行列立足的男帅,也都受到女球员的长期认可。相比之下,那些只把女足当作“经验宝宝”刷履历的男足教练,极有可能即将在女子足坛彻底失去容身之地。这背后,前两者,尤其是女性教练对女性群体的了解至关重要,他(她)们可以更好地把控女球员的心理和生理状态,也能更好地管理更衣室:看看这届女足欧洲杯上,捧出了多少超级替补吧!

“足球回家了”。在这届本土欧洲杯上,英格兰女足达成了男队没实现的成就。但要知道“回家”一词本身,也是在近几年英国媒体的推波助澜下,在足球世界广为传播。借着女足运动受到全欧瞩目的东风,恰逢今夏足坛再无其他大型赛事的时机,加之英国人超群的宣传与包装能力,女足欧洲杯的“破圈”完全不是意外。

决赛的英德大战,温布利人山人海,87192名球迷涌入球场,这甚至超过了去年夏天的男足欧洲杯决赛。英格兰与奥地利的揭幕战,近7万人的上座数字同样值得肯定。整届欧洲杯下来,每场比赛的场均上座也达到了18544人。而在温布利之外,这届比赛在全欧、乃至全世界得到的关注度,较之此前的每届女足大赛都有过之而无不及。如本文前半部分所述,无论女足球员的个人能力,还是强队的战术水平,已经无可争议地具备相当的观赏和研究价值。虽然仍有一些不和谐的声音出现,但在比赛的现场,与世界各地的大屏幕与电视机前,这届赛事的受关注程度都达到了历史最高点——包括在中国。

哪怕是2019年的法国世界杯后,对女足“观赏性太差”、“无法商业化”的批评,仍然在网络上大量出现。只是在这个夏天的英国,人们的身体却很诚实地走进了球场。女足早已经不是亲友团的饭后娱乐,而是属于所有足球爱好者,属于所有小姑娘和小伙子。尽管仍然有很多球迷因为莉亚威廉森们的出众颜值入坑女足,不过经过各种高水平比赛,以及更多深度内容的冲洗,所有人都会从全方位体验到这个领域的美好。

整个7月间,女足欧洲杯都在英国的各大电视、报刊、网站、社交媒体等平台占据可观的份额,并在英格兰夺冠后再次迎来高潮。而与此同时,也有大量球员的个人IP经由这届欧洲杯打响。不客气地说,如果曼联男足那位7号继续这样闹下去,图恩的女队7号球衣销量,也至少可能在曼彻斯特当地迎头赶上。在德国、法国、西班牙,女足同样多次登上头版头条,后两者的球队虽然无缘决赛,但相关讨论都具备相当热度。此外在这个夏天,女足非洲杯和美洲杯也翻开了全新的一页。收获同样接近10万的上座数字,摩洛哥不仅成为了史上首个主办女足大赛的国家,也打进了明年的女足世界杯。

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